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谷歌自動駕駛首次外部融資 商業化進程仍然緩慢

目前Waymo的自動駕駛服務WaymoOne已經在美國亞利桑那州的的鳳凰城開始了實際的運營載客試點,月活用戶超過1500人,同時也在美國其他城市進行測試。

2020-03-03 04:39 / 0人閱讀過此篇文章  

谷歌的自動駕駛部門Waymo宣布了有史以來的首次外部融資。當地時間周一,谷歌聯合外部投資人,對Waymo投資22.5億美元。在此輪融資前,Waymo的保守估值已經超過千億美元。

這些外部投資人包括銀湖資本(Silver Lake)、安德森霍洛維茨(Andreessen Horowitz)、阿布達比穆巴達拉投資(Mubadala)三家主要投資公司,以及汽車王國(AutoNation)、麥格納國際(Magna International)和加拿大退休金計劃投資等,其中汽車王國披露投資5000萬美元。Waymo表示,還將引入更多外部投資人。

Waymo拆分計劃尚不確定

Waymo誕生於2009年,從谷歌內部的一個小項目起步。儘管Waymo方面沒有透露未來谷歌是否會把自動駕駛業務拆分或者出售,但Waymo公司CEO約翰·克拉夫西克(John Krafcik)在周一的發布會上說道:「這也是未來的一種可能性。」

Waymo表示,最新一輪融資將用於員工招聘、技術投資和全球運營。公司同時稱,Waymo的無人駕駛路測路程在公開道路上已經累計達到2000萬英里;在模擬道路上測試路程已經累計達到1000萬英里。

目前Waymo的自動駕駛服務Waymo One已經在美國亞利桑那州的的鳳凰城開始了實際的運營載客試點,月活用戶超過1500人,同時也在美國其他城市進行測試。Waymo表示正在拓寬自動駕駛的應用場景,包括推出一項叫做Waymo Via的貨車業務。上個月,物流公司UPS稱,正在鳳凰城測試一種自動駕駛迷你貨車,UPS的自動駕駛技術就是由Waymo提供。

不過自動駕駛公司也面臨著技術普及推廣難的問題,在商業化節點不斷被推遲的背景下,去年秋天,摩根史坦利把Waymo的估值大幅下調了40%,由此前的1750億美元估值下調至1050億美元。Waymo還曾關閉了在美國奧斯汀的運營業務,影響了超過100名員工。

目前全自動駕駛技術仍然非常燒錢,即便對於谷歌這樣的全球科技巨頭而言。近幾年來,大型汽車企業都在投資自動駕駛技術,通用汽車就向自動駕駛團隊Cruise投資了72.5億美元;福特汽車收購的自動駕駛公司Argo AI去年也獲得了來自大眾汽車26億美元的投資。

技術資金缺一不可

自動駕駛技術的倡導者認為,自動駕駛技術能夠極大地提升駕駛的安全性,但美國最新的研究調查顯示,普通民眾對於自動駕駛的接受程度仍然較低。此外,監管政策的推進緩慢也制約了自動駕駛的發展。

威馬汽車創始人董事長沈暉對第一財經記者表示:「要推動自動駕駛的商業化,技術和資金兩者缺一不可。Waymo在技術和資金實力兩方面已經非常雄厚了,但商業化推動還是有難度,反觀中國,還沒有像Waymo這樣規模的公司發展起來,百度資金雄厚,應該最有希望,但是團隊還不是很穩定。」

在中國,自動駕駛技術和智能汽車強國也已經被納入國家重點發展戰略。今年2月,國家發改委等11個部委聯合發布《智能汽車創新發展戰略》,提出智能汽車強國發展戰略。

一份3月2日最新發布的《北京市自動駕駛車輛道路測試報告(2019年)》報告,對過去一年13家企業在北京開展自動駕駛路測的情況進行了披露,包括百度、小馬智行、豐田、騰訊、蔚來、智行者、滴滴、四維圖新、奧迪、戴姆勒、北汽新能源、美團等企業都參與了自動駕駛測試。

該報告顯示,截止2019年年底,各企業進行自動駕駛路測的車輛累計達到77輛,測試總里程超過104萬公里。2019年全年測試總里程達88.66萬公里,較上一年度增長577%,測試車輛為73輛,其中40輛可載人測試。

其中百度Apollo以52輛測試車以及75.4萬公里新增測試里程成為年度所有測試企業中投入測試車數量最多、測試里程最長的企業。Apollo占北京市總投入自動駕駛測試車輛超過70%。





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