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東亞學童九成近視 罪魁禍首:常待室內

一項澳大利亞的最新研究顯示,多數東亞兒童罹患近視眼的主因是花太多時間在室內學習,欠缺足夠時間至戶外陽光下活動。 《時代雜誌》(Time)報導,長期以來,人們一直認為近視眼主要是遺傳問題,不過,澳大利亞國立大學(Australian National University)研究負責人伊恩‧摩根(I

2012-05-18 11:29 / 372人閱讀過此篇文章  


一項澳大利亞的最新研究顯示,多數東亞兒童罹患近視眼的主因是花太多時間在室內學習,欠缺足夠時間至戶外陽光下活動。
《時代雜誌》(Time)報導,長期以來,人們一直認為近視眼主要是遺傳問題,不過,澳大利亞國立大學(Australian National University)研究負責人伊恩‧摩根(Ian Morgan)認為,生活環境發揮了很大作用。
據刊登在《柳葉刀》(Lancet)的報告顯示,研究人員發現,東亞的主要國家,包括中國、日本、韓國、台灣、新加坡,高達90%的青年都有近視問題;相較之下,英國整體近視眼比率,大約僅20%至30%。
以新加坡為例,華裔、印度裔和馬來西亞裔等三個主要族群的近視比率,自1996年來便不斷增高。摩根說,這三個族群都生活在相同環境下,很可能是某些共同的環境因素,導致近視眼比率上升。
若追蹤移民至其他國家的東亞青年近視比率,結果更具啟發性。例如,生長在澳大利亞的華裔年輕人,更容易接觸明亮陽光,近視比率較在東亞和東南亞城市生活的華人為低。同樣的情況,居住在悉尼市的白人兒童,其近視比率也較生活在英國的孩童少。
值得關注的是,大約有10%至20%的亞洲學童患有高度近視,這也使得他們在成年後承受更多嚴重視力問題、甚至失明的風險。摩根認為,罪魁禍首是巨大的課業學習壓力,孩子必須在室內彎腰駝背地讀書數小時,幾乎沒有足夠機會接觸天然陽光。事實上,東亞高近視率的國家,正好是那些學業成績國際排名在前段的國家。
近視成因是眼球過長,光線無法於視網膜上正確聚焦,沒法看清遠距離的物體。若在發育過程中,眼球長度無法調整回來,近視便產生了。科學家說,神經遞質多巴胺(dopamine)在眼球的成長過程裡,可能發揮了重要的作用。摩根強調,自然界本身存在著相當完善的機制,戶外明亮的光線會刺激多巴胺分泌,防止眼軸變長。研究顯示,老鼠和猴子的動物實驗也證實這樣的理論。
摩根表示,雖然目前還不清楚人類眼球停止發育的機制,但觀察東亞地區的高近視率,往往早在小學階段就發生近視。該地區在小學低年級就感受到學習壓力,相對花較少時間在戶外活動,大大提高近視機率。最糟糕的是,早期近視使眼球持續變長,進而演變成高度近視,承受更多視力疾病風險。
至目前為止,除了配戴眼鏡或隱形眼鏡外,尚未有預防或治療近視的有效方法。摩根說,散瞳劑阿托品(atropine)雖然能減緩眼球增長,但也會引發副作用。而且,點藥時間愈久,效果愈差。
研究最後強調,為人父母者,特別是那些「望子成龍、望女成鳳」的「虎媽」們, 盡可能讓在孩童努力學習之餘,每天有數小時的戶外活動日曬時間,以減低患近視眼的機率。




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