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受新冠疫情衝擊 4月以來紐約亞裔失業率同比增長近55倍

一些權益人士和企業主擔心,早在居家令生效前亞裔聚集地的生意就已經開始下滑,這一狀況是個不祥之兆,預示著即使放鬆限制措施、店鋪可以重新開張,他們的生意也不會好轉。

2020-05-22 08:58 / 0人閱讀過此篇文章  

【僑報訊】紐約市華裔企業主加里·林(Gary Lin,音譯)一直在努力應對新冠疫情危機,以維持他的拉麵店運營。雖然擔心自己會感染病毒並且傳染給家人,但是因為房租和堆積如山的帳單的壓力,他仍然保持著外賣服務的運營。

5月18日,一名男子拎著印有旅行元素的手提袋站在美國舊金山華埠街頭。當日,美國舊金山灣區進一步重啟經濟,舊金山等地區某些類型的臨街店鋪可以以路邊提貨的方式重新開門。(圖片來源:中新社)

據ABC報導,除了經濟上的困難外,林說他和他的雇員還因為自己的亞洲背景飽受騷擾之苦。他的生意從2月份開始就已經下滑。

林說:「我們確實接到了一些電話,打過來只是問:『我可以訂購新冠病毒嗎?』」他表示自己的一名雇員甚至在洗衣店遭到過攻擊,「就因為他是中國人」。

另一名華裔企業主彭海賢(Hai Shian Peng,音譯)在疫情期間關掉了他在紐約市的火鍋店,他也有跟林類似的經驗。

彭說他和兒子3月初夜間曾在華埠的大街上被人「大聲呵斥」。從那以後,他們就不再在夜間出門。

林和彭的經驗並不獨特。很多亞裔在新冠疫情期間都有過類似的經驗,他們除了面對失業的風險、經濟上巨大的壓力外,還可能會遭到人身攻擊和騷擾。

早在今年1月份,全美的華埠和亞裔企業的生意就已經處於下滑狀態,很多人將下滑的原因歸咎於新冠疫情。

林和彭所在的紐約是全美除加州以外亞裔人口最多的地方,這裡同時也是全美疫情最嚴重的地區。

加州和得州(全美亞裔人口第三多的州)沒有按種族或族裔來區分失業情況,而紐約據此所做的調查結果顯示,亞裔員工在這方面承受的痛苦遠大於其他族裔。

截至4月11日那一周,紐約州亞裔失業率與去年同期相比增長10210%(5.1653萬人對比2019年同期的501人),是所有種族中失業比率最高的。同一時間,非裔申請失業救濟的人數同比增長1927%,白人和拉丁裔的這一數據則分別為2904%和3222%。

雖然根據人口普查局的數據,紐約州亞裔人口占比僅為9%,但是在那一周該州申請失業救濟的人中,亞裔占比近13%。

紐約的這一疫情數據令人震驚的部分原因是,從全國範圍來看,亞裔是失業率最低的人群之一。2019年,亞裔失業率為2.1%,低於白人的2.9%。而根據聯邦勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)的數據,到了2020年4月,亞裔失業率飆升至14.3%;而白人失業率上漲幅度較小,為13.8%。

隨著疫情的蔓延,每周紐約申請失業救濟的人群中,亞裔增幅一直是最大的。根據紐約州截至5月9日的最新數據,亞裔的失業人數比去年同期增加了4150%(2.2526萬人對比2019年同期的530人)。緊隨其後的是拉丁裔/西語裔(1861%)、非裔(1151%)和白人(1329%)。

總的來說,自今年4月以來,紐約共有19.5153萬亞裔申請失業,而2019年這一數字為3489人,增長了近5500%。而同一期間,紐約總的失業率僅上漲1500%多一點。

與此同時,今年2月至4月,紐約市人權委員會(New York City Commission on Human Rights)接到的有關亞裔受歧視的投訴比去年同期激增92%。

另外,雖然與去年同期相比,2020年第一季度仇恨犯罪總體上有所減少,但是紐約警局本月早些時候表示,該市「與新冠病毒有關的針對亞裔的仇恨和偏見事件有所增加」。

川普總統在簡報會和推特(Twitter)上曾多次將新冠病毒稱為「中國病毒」,之後引起很多其他政府官員的效仿。

紐約市人權委員會主席馬拉利斯(Carmelyn Malalis)說:「我認為,不幸的是,有些人在恐懼時期很容易找替罪羊,並且使用污名化等手段。」

馬拉利斯說,她推測,川普的言論「讓華裔和其他亞裔以及他們的社區立刻被污名化」,結果就導致他們的生意受影響。

總部位於紐約的非營利組織亞洲人平等會(Asian Americans for Equality)CEO托馬斯·於(Thomas Yu)說,隨著「仇外情緒」的上升,亞裔企業主正面臨「雙重打擊」。

於說:「在現在這樣一個時刻,如果你不是亞裔企業主,我會說你的處境已經夠艱難了,對吧?但想像一下,你不僅生意受到影響,還有可能會成為其他人攻擊或者某種種族主義的目標。」

布魯金斯學會(Brookings Institution)研究院佩里(Andre Perry)則表示,僱主們也會受到這種標籤帶來的負面影響。他說:「將這種病毒稱為『中國病毒』,離說『不要僱傭中國人』只有一步之遙。」

一些權益人士和企業主擔心,早在居家令生效前亞裔聚集地的生意就已經開始下滑,這一狀況是個不祥之兆,預示著即使放鬆限制措施、店鋪可以重新開張,他們的生意也不會好轉。

林就對此表示了擔心。他說:「儘管我們可能會在本月底重新開業,但我認為人們可能不會來這裡吃飯或購物。我認為生意不會再恢復到像以前一樣。」彭也表達了類似的擔心。(完)





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