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女生每個月最難受的那幾天

荷爾蒙對我們的腦部發展、情緒、行為和一生的人格特質都有巨大的影響。過了青春期後,荷爾蒙濃度在男性體內會保持穩定,在女性體內卻會出現規律性的波動,這種變化會對每位女性造成不同的影響。 一般的女性一生當中有四百到五百次經期,每次歷時四到七天,如果全部加總起來,至少有九年以上,這對於患有經前症候群(p

2012-05-30 11:48 / 830人閱讀過此篇文章  


荷爾蒙對我們的腦部發展、情緒、行為和一生的人格特質都有巨大的影響。過了青春期後,荷爾蒙濃度在男性體內會保持穩定,在女性體內卻會出現規律性的波動,這種變化會對每位女性造成不同的影響。
一般的女性一生當中有四百到五百次經期,每次歷時四到七天,如果全部加總起來,至少有九年以上,這對於患有經前症候群(premenstrual syndrome, PMS)的女性來說是相當漫長的時間。

根據統計,大約七五%的女性會經歷某種程度的經前不適,包括身體上和情緒上的,而派蒂屬於情況嚴重到會影響正常生活的族群之一(十四%的女性會因為經前症候群,無法上學或上班)。
派蒂有著一頭紅髮、帶著陽光般的笑容,身高將近一七五公分,平常很好相處,但是從十六歲起她就發現,只要沒做運動,在經期來臨前不僅會變得容易疲倦、暴躁、焦慮、有敵意,還有無法專注、難以入睡、渴望攝取碳水化合物、腳踝和小腹浮腫、臉上長疹子、便祕及乳房脹痛等問題。
她的建築師丈夫艾蒙說:「這時她的雷達會變得超級敏感,她對氣味、聲音、光線的感覺,還有秩序感,都變得非常敏銳,比方說她會希望我待在她身邊,但只能用一種她認同的方式待著。」
「經前症候群」一詞在一九七○年代受到矚目,它把女性生命中的一個自然現象變成了醫學議題:所有女性每個月都會經歷一次精神方面的失調。

雖然科學家還不清楚經前症候群的真正起因,但荷爾蒙濃度的變化絕對可以提供一個明確的線索。
性荷爾蒙是隨著血液流動的重要信使,除了操控性別特質,還能從多方面影響大腦,在每個週期一開始,下視丘會發出訊號,通知腦下垂體分泌促性腺激素(gonadotropin),它會進入卵巢刺激雌激素(estrogen)和黃體素(progesterone)的生成。
雌激素的分泌會在排卵前夕達到最高峰,大約是基線值的五倍,然後在月經來潮前兩個星期呈現上下起伏,最後恢復水平狀態;黃體素則會在排卵後斷斷續續地增加(大約到達最低水準的十倍),然後在月經來潮前夕達到顛峰。

在懷孕期間,雌激素會激增到平常水準的五十倍,黃體素會增至十倍;在停經期間,這兩種荷爾蒙都會減少分泌,最後幾乎消失無蹤。
女性會不會患有經前症候群、產後憂鬱症或停經症候群,原因似乎不是出在這些荷爾蒙的分泌量,而是出在她們的身體對這些荷爾蒙所引發的其他神經化學變化的敏感程度。

無論在情緒或大腦整體功能方面,荷爾蒙都扮演著調節神經傳導物質的重要角色。
雌激素和黃體素可以製造出更多受體,接收大腦邊緣系統裡的血清素和多巴胺,提高這些神經傳導物質的運作效率。近年來,科學家也發現雌激素會刺激腦衍生神經滋養因子(BDNF)的生成,增加血清素的分泌。

二○○四年一份醫學報告裡,研究人員利用正子斷層掃描對經前症候群患者及正常女性的神經傳導活動進行比較,他們發現診斷出患有經前症候群的女性,大腦都缺乏「捕捉」前額葉皮質區裡的色胺酸能力,導致調節情緒及發怒行為的神經傳導物質血清素的分泌不足。
在另一項研究裡,英國倫敦國王學院(King’s College)的精神病學家找來一組即將進入行經期的女性受試者,然後刻意減少色胺酸的攝取量,結果當她們面臨到被激怒的狀況時,侵略性都變強了。

侵略行為只是其中一種症狀,就跟憂鬱症一樣,經前症候群並不是單一一種神經傳導物質造成的,荷爾蒙分泌跟情緒或行為訊號之間是透過一大串事件相連的,因此任何破碎或受損的連結都會讓結果出現一八○度的轉變,而這只是經前症候群、懷孕和停經會對女性造成不同影響的原因之一。




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