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成語「勞燕分飛」中「勞燕」其實是兩種鳥,可不是「疲燕」的意思

大體情況是這樣,他與那位姑娘從相識相知最後結為夫妻,一開始感情非常好,但婚後不多久,男方家裡有個親戚因為非法集資最後跑路,他們家很多人的「投資」都打了水漂。

2020-06-30 12:01 / 0人閱讀過此篇文章  

開篇聲明:本文為筆者原創圖文,歡迎關注@九州錚史 帶給你別的平台所沒有的歷史哲思。

我們在日常行文和口頭表達中,每每想要描述或表達夫妻、情侶別離的場景之時,常常會使用到一個成語——勞燕分飛。然而,在使用成語之時,往往有人因為不了解成語本身的原意而在使用上出現偏差。這不,九州就曾見識了一回。

單位曾經有一位年輕員工,從大學畢業來深圳,工作三年後就結婚,可持續不到兩年就離婚了,令人唏噓。有一回我與他閒聊,說起了他的這段短暫婚姻。大體情況是這樣,他與那位姑娘從相識相知最後結為夫妻,一開始感情非常好,但婚後不多久,男方家裡有個親戚因為非法集資最後跑路,他們家很多人的「投資」都打了水漂。這樣的突然變故,對於男方一家來說無論是在經濟上或是精神上都是一次「滅頂」災禍。男方原本指望家裡給部分首付在深圳買房立足的,結果後來突然雞飛蛋打。而女方的經濟條件原本就很一般,因此兩人心心念念的在深圳婚後購房的願望瞬間破碎。剛開始兩人還相互打氣,計劃著過幾年緊日子多省一點錢,但隨著時間的推移,兩人因為無形的心理壓力和經濟壓力漸漸把自己搞的身心俱疲,後來動不動因為瑣事就吵架和冷戰,最終兩人覺得這樣的日子索然無味而選擇了離婚。

九州在傾聽之餘,對他所述說的其中一句話「耿耿於懷」,他在形容他倆最終離婚時用到了「勞燕分飛」這個成語,但在用到這個詞彙之前,他所述說鋪陳的都是兩人覺得精神和心理上覺得很累,言下之意就是兩人是因為心頭的無形壓力導致雙方身心疲憊,終而經常吵架、感情漸淡,最後勞燕分飛的。對朋友的婚姻遭遇,九州我在詫異之餘自然是深表同情的,但這不是我今天想聊的重點。老實說,他對於「勞燕分飛」這一成語的理解和使用著實還是「勾引」起了我的文字強迫症。

拋開感情事不說,我隱隱能感覺到,這位弟兄對於「勞燕分飛」這一詞語的的使用雖然沒有大的毛病,不過在詞義理解上想必是存在一定偏差的。如果我猜的沒錯,他一定是把「勞燕」兩個字理解為「疲燕」了,也就是說,「勞」是形容詞,用來修辭「燕」字的,兩隻燕子因為飛累了最後分道揚鑣了。

其實,九州只是借用這樣一個身邊發生的案例作為一個引子,絕無他意。在對於這一成語的詞義理解上,雖然很多人在用,但實際上未曾關注過「勞燕」究竟是何意。

為了正確的理解和使用「勞燕分飛」這一成語,下面就讓我們一起看看成語的最早出處。

南北朝時期梁武帝蕭衍根據民歌改作的一首七言古詩《東飛伯勞歌》(後收錄於《樂府詩集》):

「東飛伯勞西飛燕,黃姑織女時相見。
誰家女兒對門居,開顏發艷照里閭。
南窗北牖掛明光,羅帷綺箔脂粉香。
女兒年幾十五六,窈窕無雙顏如玉。
三春已暮花從風,空留可憐與誰同。」

其中的首句「東飛伯勞西飛燕」便是這一成語的最早出處了。從中我們有知道了,原來「勞燕」的「」所指的是一種名為「伯勞」的鳥,而「」所指的就是我們字面所認知的「燕子」。因此,「勞燕」並非「疲燕」,而是指「伯勞」和「飛燕」兩種鳥類,而「勞燕分飛」從字面上理解就是「伯勞和燕子各飛東西」之意。

這個成語借用「伯勞」和「飛燕」的東西各飛現象隱喻為人的別離、天各一方。清人王韜《淞隱漫錄·尹瑤仙》中寫到:「其謂他日勞燕分飛,各自西東,在天之涯地之角耶?瞿秋白《赤都心史》中也曾使用:「兄弟姊妹呢,有的在南,有的在北,勞燕分飛,寄人籬下。」還有著名歌手田震《未了情》歌詞中也寫到:「雖有靈犀一點通,卻落得勞燕分飛各西東。」這些地方的使用所表達的都是這一意思。

燕子我們都很熟悉了,但也許會有很多人想問,「伯勞」到底是什麼鳥?有何特性?

伯勞鳥,屬於雀形目伯勞科鳥類,據目前的資料顯示大概有64類種,俗稱胡不拉,是重要的食蟲鳥類。伯勞鳥的體型雖然不大,但是卻比較兇猛,喜歡捕食昆蟲、蜥蜴、老鼠、青蛙甚至是其他小型鳥類,常常將獵物殺死之後穿掛在樹上的荊刺上,很像人類將肉掛在肉鉤上一樣,之後在樹刺的幫助下,撕碎而食,故而也有了「小猛禽」和「屠夫鳥」的霸氣外號。

伯勞鳥雖然名字不為人所熟知,但並非稀有鳥種。他們大都棲息在丘陵開闊的林地,而且最為關鍵的是大部分品種的伯勞鳥其實都是「候鳥」,這一點和「燕子」是一樣的。也正因為這一點,才有了兩種鳥類因特定季節相遇,在短暫幾個月的交匯之後,又因季節性特點而各奔東西。這才有了被細心的古人用以形容人類的別離之情。

總結前面所說,「勞燕分飛」這個成語雖然被廣泛應用,但其中的「勞」和「燕」其實代表的是兩種不同的鳥類,如果將其理解為「疲燕」那就是「滑天下之大稽」了。正因為「伯勞」和「燕子」這兩種鳥都同屬於候鳥,都隨季節變化而遷徙,才有了「勞燕分飛各西東」在字面涵義之外的更深意。


參考:《樂府詩集》、《辭海》等。

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