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小樽特產2/世界知名NIKKA威士忌的家鄉

圖說:可以試飲幾種酒作為購買的參考。(記者蘇曉凡攝)欣傳媒 | 記者蘇曉凡/專題報導日本北海道小樽地區除了海產、水果,在余市町還有一個在世界上排得上名號的產品,就是NIKKA威士忌酒。NIKKA威士忌酒是由被稱為日本威士忌之父的竹鶴政孝所創建,至今還在生產,兩間酒廠一間位於仙台,另一間就位於余市町。

2012-10-10 16:18 / 44人閱讀過此篇文章  

圖說:可以試飲幾種酒作為購買的參考。(記者蘇曉凡攝)

欣傳媒 | 記者蘇曉凡/專題報導

日本北海道小樽地區除了海產、水果,在余市町還有一個在世界上排得上名號的產品,就是NIKKA威士忌酒。NIKKA威士忌酒是由被稱為日本威士忌之父的竹鶴政孝所創建,至今還在生產,兩間酒廠一間位於仙台,另一間就位於余市町。

酒廠建築有著歐式的風格,也可以看出當時日本人受到西化程度的影響,平時就喜歡品嚐威士忌的竹鶴政孝在1918年赴蘇格蘭留學,而將這種原本不外傳的技術帶回日本,並在日本建立第一座威士忌酒廠。

竹鶴政孝帶回的還不只釀酒的技術,在留學期間,他也認識了一名叫做麗塔的蘇格蘭女孩,最後結為伉儷,回到日本,而竹鶴政孝的釀酒事業,他的夫人也從中幫助甚多。兩人之間的愛情與發展事業,也成為傳頌下來的浪漫故事。

在當時這個釀酒廠的想法不僅實現起來很遙遠,想要將酒變成販售的商品也夢幻,因此NIKKA最初叫做「大日本果汁株式會社」,用以避免不必要的麻煩,之後才取其中「日果」兩字成為現在的威士忌酒品牌。

經由乾燥、攪碎、萃取、蒸餾等多個步驟,威士忌的成品還須經過至少五年的等待才能問世,因此在酒廠中,有許多傳承的工藝被保留下來,包括當初竹鶴政孝日體西式的住宅,也被完整復刻在這座莊園當中。

不過現今由於成本因素,NIKKA威士忌酒的原料小麥都是遠從英國運來,而非日本生產,或許這樣也能更貼近原味,而余市町清澈的水質與溫潤的氣候,也成為日本產威士忌酒的最佳搖籃,竹鶴政孝對於威士忌酒的熱情,也被員工代代相傳下來。

走在整齊乾淨的酒廠中,有許多專為觀光客貼心的設施,也有整點的專人導覽,而春秋之際到酒廠,正可以趕上製酒的季節,可以看到老師傅純熟的製酒技術及傳統工法,當然也能感受到機器傳出陣陣的酒香。

現在NIKKA威士忌酒廠也是余市町知名的觀光景點,除了可以了解日本威士忌酒的發源歷史,更可以在試飲區品味濃冽的威士忌酒,或是付上一點費用,品嚐珍貴的威士忌原酒。當然,順便帶回一瓶值得紀念或是限定生產的NIKKA威士忌酒,也是一項別具意義的紀念品。

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