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像陀螺一樣擺動:天文學家發現一個奇異的「三體」星系

Rarest planet in the universe may be lurking in Orion's nose。

2020-09-04 23:55 / 1人閱讀過此篇文章  

以及有史以來首顆同時圍繞三顆恆星運行的行星。

ESO

以英國埃克塞特大學Stefan Kraus為首的一批天文學家,利用歐洲南方天文台甚大望遠鏡和阿塔卡馬大型毫米/亞毫米波陣列,在獵戶座發現了一個正在孕育中的「三體」系統。這個仍處於早期階段的罕見天體系統其中心是三顆恆星,而其周圍存在的物質盤是畸形的。

S. Kraus / NRAO / AUI / NSF

除去周邊的零散物質,我們的太陽系總體上是扁平的,已知的所有行星都在同一個平面上有序地圍繞太陽運行。但距離地球1300光年的獵戶座GW包含了三顆恆星,其中兩顆恆星互繞對方運行,第三顆在外圍很遠的地方圍繞著前兩顆恆星運行。它們周圍正在孕育行星的環狀物質盤和三顆恆星的軌道都不在一個平面上。尤其是內環,與兩條外環的夾角最為明顯。在觀測中,研究人員甚至看到了內環因為傾角極大而投射在外環上的影子。

獵戶座GW最內側的物質環會像一個失衡的陀螺一樣隨時間推移而擺動。在對其進行了長達11年的跟蹤觀測後,天文學家認為該系統中可能存在著一顆年輕的行星或行星的胚胎。它的存在導致整個天體系統處在了引力失衡的邊緣。如果被證實,這顆行星還將是有史以來人類發現的第一顆同時圍繞三顆恆星運行的行星。

獵戶座GW最外側的物質環距離中心約338個天文單位,質量相當於245個地球,是迄今發現的單一原行星盤中質量最大的。內環的質量則相當於30個地球。這些環的質量都足以孕育出行星。

那顆有待發現的行星,則大約位於內外環之間的「斷裂帶」中,距離中心約46個天文單位,比海王星和太陽的距離還要遠。它終日處在狂野引力的撕扯下,註定是個奇異的世界。

宇宙中的恆星大部分是以雙星的形式存在的。雙星通常圍繞雙方的質心運行。假如加入第三顆恆星,那麼它的質量以及和另外兩顆恆星的距離必須恰到好處,否則就會被甩入星際空間。

S. Kraus

參考來源
Rarest planet in the universe may be lurking in Orion's nose
https://www.livescience.com/three-star-solar-system-tatooine-planet.html
New Observations Show Planet-forming Disc Torn Apart by its Three Central Stars
https://www.eso.org/public/news/eso2014/





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