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微軟斥資 260 億美元收購了 LinkedIn 後卻無所作為?

過去,微軟的許多收購都出現過失誤。那麼現在呢?作者 | Jordan Novet譯者 | 彎月,責編 | Elle以下為譯文:2016年6月13日,微軟宣布斥資262億美元收購 LinkedIn,並在當天的演示文檔中向投資者介紹了 LinkedIn 今後的規劃。

2020-01-06 05:43 / 0人閱讀過此篇文章  

過去,微軟的許多收購都出現過失誤。那麼現在呢?

作者 | Jordan Novet

譯者 | 彎月,責編 | Elle

以下為譯文:

2016年6月13日,微軟宣布斥資262億美元收購 LinkedIn,並在當天的演示文檔中向投資者介紹了 LinkedIn 今後的規劃。

不久前,LinkedIn 執行長 Jeff Weiner 在加利福尼亞州桑尼維爾的辦公室接受 CNBC 的採訪時表示,距離此次交易完成已經過去了三年,部分想法已付諸實施,然而仍有部分未能落實。

Weiner在瀏覽器窗口中打開了微軟的 Outlook 電子郵件服務,然後又點了幾下滑鼠,從Outlook中打開了LinkedIn,上面顯示了一直與他交流的人們。

「通過從Outlook中打開LinkedIn,你能與這些人一直保持聯繫,並了解到他們的動向,他們的目標,真是個非常強大的方法。」Weiner說。他於 2009 年出任 LinkedIn 的執行長,在這之前他曾在雅虎任職。

儘管 Outlook 和 LinkedIn 的集成已經在Web和 Outlook 的iOS應用程式中實現,但當年的許多其他承諾事項仍未兌現,例如 LinkedIn 的 Intelligent Newsfeed 利用 Office 應用程式中的信息,以及幫助管理者掌握員工的工作內容的工具。

緩慢的進展表明微軟目前並不希望搞砸這項巨額收購,也表明微軟在執行長 Satya Nadella 的領導下已經發生了變化。

過去,微軟的許多收購都出現過失誤。

2012年,微軟宣布其商譽價值虧損62億美元,主要原因關係到數字廣告公司aQuantive,微軟於2007年以63億美元的價格收購了該公司,這在當時是微軟最大的一筆交易。這是微軟有史以來第一次出現季度虧損。

2015年,微軟宣布以95億美元的價格收購諾基亞設備及服務業務,並投入了83億美元重組其電話硬體業務,於是,微軟又一次出現季度虧損。

這兩筆交易都是在2014年 Nadella 接替 Steve Ballmer 擔任微軟執行長之前簽署的。

Nadella 在談到 LinkedIn 時說:「我們當然要吸取過往的教訓。」 當年在 aQuantive 交易完成後,他曾是負責微軟廣告推廣的高管之一。

微軟財務總監 Amy Hood 表示,此次收購的主要目標是加快 LinkedIn 以及 Office 365和Dynamics 365 產品系列的發展。

此次交易包括 LinkedIn 必須保持獨立性,且仍然由 Weiner 負責。而 Weiner 在微軟的高層管理團隊中擁有一席之地,他負責直接向 Nadella 匯報,同時保留其執行長的職位。

Weiner說:「在收購之前,我們與 Satya 在每件事上都達成了共識。」

去年,微軟以同樣的方法斥資75億美元收購了代碼共享服務 GitHub,並強調今後 GitHub 將獨立運營。微軟聘請了移動開發創業公司 Xamarin (於2016年被微軟收購)的前執行長 Nat Friedman 來運營 GitHub,因為此前 GitHub 曾表示正在尋找新的領導人。

Friedman表示,從宣布收購 GitHub 那天起,微軟的技術將進入 GitHub 的市場,而 GitHub 將為微軟的文本編輯器 Visual Studio Code 注入新鮮的血液。

整合是長期的計劃

LinkedIn 是一項特殊的資產,Salesforce 也曾想收購 LinkedIn,並參與了長達數月的收購之戰。在收購失敗後,Salesforce 的執行長 Marc Benioff 表示,微軟將 LinkedIn 數據與其他產品捆綁在一起,這種計劃不利於競爭。

時至今日,這筆交易已過去了三年,Benioff 最擔心的事情並沒有發生。總的來說,LinkedIn 仍然是獨立於微軟其他部門的實體。

然而,Weiner 表示現在下結論還為時過早。

他說:「我們最重要的資產就是會員。因此,首要問題是確保會員對我們的信任。微軟在保護客戶數據方面與我們有著相似的看法,只是我們需要非常謹慎地以正確的方式推廣並確保我們能夠創造正確的體驗。因此,我們進行了很多測試。」

整合無疑是微軟最初收購 GitHub 計劃的一部分,收購當天微軟的演示文稿也提到了兩家公司的產品結合在一起的六大「景象」:

• LinkedIn 的 Sales Navigator 與微軟的 Dynamics 銷售軟體之間的連接。如今這種技術已經成熟,而且兩個團隊已經加強了兩個服務之間的連接。人們還可以在微軟的 PowerApps 和 Power BI等工具中使用 Sales Navigator 的數據。

• 統一的個人資料,Windows 和 Office 應用程式都可以顯示 LinkedIn 的詳細信息。微軟已在這方面取得了進展,LinkedIn 將於2020年集成到 Android 版的 Outlook 應用程式中。

• LinkedIn 的「Intelligent Newsfeed」 利用微軟 Office 應用程式中的數據。儘管 LinkedIn 已開始利用微軟的服務(例如通過翻譯功能來提高新聞的質量),但該功能目前尚無法使用。

• 微軟的虛擬助手 Cortana 可以告訴用戶有關LinkedIn的相關信息。目前尚無法使用。

• 面向管理者的工具,方便他們了解員工的工作。目前尚無法使用。

• 在Office 應用程式中使用LinkedIn Learning的內容。目前此功能尚未實現,但 Weiner 表示將 LinkedIn Learning的內容引入到 Office 應用「感覺很有意義。」

此外,在收購當天,Weiner 與 Nadella 一起在CNBC上露面時表示,他非常期待與微軟的幾款產品的集成,包括 Active Directory 和 Skype。迄今為止,LinkedIn 尚未成功地與這些產品集成。

在那次談論與微軟的產品集成時,Weiner 沒有提到的一個產品是 Azure公共雲,該產品是該領域的市場領導者亞馬遜 AWS 強有力的競爭對手。但是,今年早些時候,LinkedIn 表示雖然多年以來一直依賴於自己的基礎架構,但它願意採用 Azure。

遷移到 Azure 可以增加 LinkedIn 與其他產品的集成點。

Weiner 表示:「我們將在 Azure 上構建基礎設施功能,目的是確保微軟的客戶能夠在私有、安全、可信的環境中利用與自己的員工相關的 LinkedIn 數據。當這些數據混合到一起時,就會變得更有價值。各個組織可以利用這些數據進行分析和查詢,並做一些非常有趣的事情。」

Weiner表示,最近微軟內部部署了新一版的公司目錄,名叫Who Plus,該目錄使用了LinkedIn,LinkedIn 可以將這種集成轉化為非微軟員工使用的產品。

Weiner說,微軟的 Outlook 等應用程式將使用 LinkedIn 的個人資料信息,包括 Android 應用程式。而且 LinkedIn 可以改善現有的 Outlook 集成。

Weiner說:「一旦成功集成 Outlook,我們就可以將這種集成擴展到其他 Office 應用程式中,隨著 Office 不斷加強協作方面功能,例如查看自己正在與誰交談,正在與誰聯繫,以及你需要聯繫誰,並了解他們的技術力和知識等。我認為這可以為人們創造很多價值。」

Weiner 表示,他們的團隊仍在考慮如何加強 LinkedIn 與 Windows 的集成,而這也是微軟於2016年在面向投資者的演講中提到的可能性之一。Weiner 還談論到了提供正確的新聞體驗以及下達「主動通知」等功能。

變化不大但增長穩定

然而,到目前為止,對於最終用戶來說,LinkedIn 似乎並沒有太多變化。但這可能是因為 LinkedIn 本身不需要太多變化。

LinkedIn仍在擴大用戶群(現在有6.6億成員,比微軟收購時增長了52%),2019年(財政年截至到6月30日)LinkedIn 向微軟貢獻了67.5億美元的收入,年增長率為28.4%。儘管在微軟的領導下, LinkedIn 的收入沒有呈現爆炸式的增長,仍保持了2018年以來25%-37%的增長,但與微軟收購之際相比,增長速度明顯放慢了。

Weiner 表示,在過去三年中,LinkedIn 的表現已經超出了計劃。

「我知道在成為微軟的一部分後,我們能夠立即將注意力放到長期的發展上,而不是關注近期的發展或季度的業績。」他說,「在交易結束以及之後不久,至少在前幾個季度中,我們的增長速度都放緩了。過了幾個季度之後,才開始趨於穩定。接下來才是重新加速發展。」

他還說:「我們仍然在公眾的視線內,而且如果我們的發展速度減慢,那麼華爾街會有怎樣的反應?這會對公司產生怎樣的影響?這會對我們產生怎樣的影響?這都很難說。但是我們的發展速度並沒有減慢,所以大家也不要想太多。」

LinkedIn 還沒有為微軟做出太多貢獻。在2018年(財政年截止到6月),微軟表示,LinkedIn 的運營虧損擴大了6300萬美元,至9.87億美元,與當年微軟整體凈收入的165.7億美元相比,也不過是九牛之一毛。今年微軟還沒有提供有關 LinkedIn 損益的最新信息。

Weiner 表示,LinkedIn 可以通過現代化計費基礎設施來提高其盈利能力。

LinkedIn 和微軟的銷售團隊也可以開展更緊密的合作。

Weiner 說:「我認為,如果我們擁有不同的客戶群和不同的客戶關係,那麼就有機會展開這樣的合作,因為微軟可以憑藉他們的關係為 LinkedIn 打開大門。」

作者:Jordan Novet,科技板塊的記者@CNBC,主要關注AI、雲計算、微軟及其他企業軟體公司與產品等方面。

原文:https://www.cnbc.com/2019/12/27/linkedin-ceo-jeff-weiner-is-ok-with-microsofts-hands-off-approach.html

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