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再怎樣熱愛機器人,日本暫時還沒能用它們解決勞動力問題

和西方員工將自動化看作威脅不同,日本的機器人被看作友好的幫手。Motoko Rich 在文章中寫道,她是《紐約時報》駐日本記者。人口老化嚴重的日本人願意擁抱各種自動化的工業機器人,但現實是,機器人在處理繁複的工作時,仍難以做到人工的標準。連削土豆都還不行。

2020-01-06 08:08 / 0人閱讀過此篇文章  

和西方員工將自動化看作威脅不同,日本的機器人被看作友好的幫手。

Motoko Rich 在文章中寫道,她是《紐約時報》駐日本記者。人口老化嚴重的日本人願意擁抱各種自動化的工業機器人,但現實是,機器人在處理繁複的工作時,仍難以做到人工的標準。

連削土豆都還不行。

▲ 圖片來自 《紐約時報》

北海道一家生產土豆沙拉和燉土豆的食品加工工廠,原本想引進機器人來自動化清理土豆上的「小坑」。土豆上普遍都會有這些小坑,它們是未來會長出新芽的地方,在烹煮前需要先挖走,這是一項耗時又重複的工作,原本正合適用機器人來做。

然而,當工廠負責人測試機器人時,發現由於機器人視覺處理不夠敏感,而且只能按單軸心來旋轉掃描土豆,存在盲區。結果就是,機器人不僅會挖漏小坑,而且在挖能找到的小坑時,也會削走額外的土豆,增加了耗損率。所以,直到現在,廠里還是依靠 30 名員工每天手動完成 15 噸土豆的處理。

歸根到底來說,它們就是還沒能按人類的標準來完成工作。

負責運營管理該工廠的柴山明仁說。

另一家在北海道旭川市的工廠雖然成功將 60% 的工作自動化了,但到了削南瓜皮這一步,他們還是得依靠人工處理。因為工廠認為在南瓜上保留一點南瓜皮,燉起來會更香,但現有自動化處理的機器人並不具備判斷保留南瓜皮量的功能,因此只能人工處理。

▲ 圖片來自 《紐約時報》

除此以外,噱頭滿滿的機器人酒店、無人機配送、自動駕駛和療養院的護理機器人表現都在不同程度上讓人失望。而日本已經是全球第四個人均使用工業機器人最高的國家。

據國際機器人聯合會(International Federation of Robotics)統計,在日本,平均每一千人使用 303 台工業機器人。而且,日本還為全球提供了 52% 的出口機器人。

日本企業在 AI 應用上同樣反映著「力不從心」的苦困。

甲骨文今年的一份報告指出,日本只有 29% 的公司在日常工作中應用到 AI,低於全球平均水平 50%。但從人們對 AI 的態度來看,日本支持在公司應用 AI 的比率為 76%,排名第五,高於世界平均值 64%。

為解決勞動力短缺問題,有人建議日本可放寬政策,吸引更多移民。日本政府也的確這樣做了,但是多個報導指出,因存在文化差異,不少日本人會排斥移民:

我覺得 20-30 年可能不夠,要 40-50 年才能讓移民真正融入日本。我們可沒法等那麼長時間。

三菱電機負責政府和對外工作的 Noritsugu Uemura 告訴《紐約時報》。因此,很多人對勞動力短缺的基本態度就是:那些普遍認為是給移民做的工作,改成給機器人的就是了。

和排斥移民的心態相比,日本人願意投注於對機器人的愛和信任不僅存在於工作場所,甚至延伸至個人生活。從多啦 A 夢和阿童木,到索尼的機器狗等陪伴機器人,日本人在情感上也願意向機器人尋求慰藉。

▲ 索尼的機器狗,圖片來自 NBC

恐怕世界上真沒幾個民族能像日本人一樣對機器人愛得深沉了。

但現實是,在能夠賦予機器人「靈魂」的 AI 發展上,正如軟銀創始人孫正義所言——「日本就像是個發展中國家。」

題圖來自 Nikkei





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