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美國發現世界最古老森林遺蹟

新華社北京1月4日電一個國際團隊近日在美國《當代生物學》雜誌網絡版上報告說,他們在美國紐約州東南部發現了距今約3.86億年的古森林化石遺蹟,這是迄今發現的世界上最古老森林的遺蹟。美國紐約州立大學賓厄姆頓分校和英國加的夫大學等機構研究人員組成的團隊說,他們在紐約州東南部距今約3.

2020-01-05 10:02 / 0人閱讀過此篇文章  

新華社北京1月4日電一個國際團隊近日在美國《當代生物學》雜誌網絡版上報告說,他們在美國紐約州東南部發現了距今約3.86億年的古森林化石遺蹟,這是迄今發現的世界上最古老森林的遺蹟。

美國紐約州立大學賓厄姆頓分校和英國加的夫大學等機構研究人員組成的團隊說,他們在紐約州東南部距今約3.86億年的古生代泥盆紀中期地層中發現了這處古森林遺蹟。距離此處40公里的一處森林遺蹟此前被科學家認為是「最古老的」,而新發現的遺蹟還要早300萬至200萬年。

這處古森林在3.86億年前是亞熱帶或溫帶濕地。研究人員認為,當時主要有兩種植物在這裡紮根。一種是古羊齒屬植物,其粗壯的根部呈放射狀伸展,輻射範圍直徑約11米。古羊齒屬植物被認為是松、杉等針葉樹的祖先。新發現表明,長壽並且高大的樹木出現得比科學家以往認為的更早。

另一種是與椰子樹形狀相似的蕨類植物,1至2年生,整個根系輻射半徑約1至2米,其中主根直徑僅有20至50厘米。40公里外那處古森林遺蹟也曾發現過這種蕨類植物。

在距今約3.6億年的泥盆紀末期,地球上曾發生過生物大滅絕,此後石炭紀大規模森林又開始增多,堆積在地層中的大量樹木在地熱和壓力作用下變成煤炭。





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