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「科普時報」比爾·蓋茨對全球健康的預測

□ 李大光 最近,比爾·蓋茨在已故物理學家霍金生前就讀和擔任教授的劍橋大學發表演講,對2040年做出了兩項充滿希望的預測:通過對微生物群如何工作的深入了解和大數據計算,以及人類為減少瘧疾和愛滋病等傳染病的努力,到2040年,全球大部分人口的生活將顯著改善。

2020-01-05 19:05 / 0人閱讀過此篇文章  



□ 李大光

最近,比爾·蓋茨在已故物理學家霍金生前就讀和擔任教授的劍橋大學發表演講,對2040年做出了兩項充滿希望的預測:通過對微生物群如何工作的深入了解和大數據計算,以及人類為減少瘧疾和愛滋病等傳染病的努力,到2040年,全球大部分人口的生活將顯著改善。

作為比爾和梅琳達·蓋茨基金會聯合主席的蓋茨,利用與全球健康趨勢相關的數據來支持他在演講中所闡述的觀點。他回憶說,自己第一次見到霍金是在1997年,當時他在劍橋宣布微軟一個新的研究實驗室成立。儘管霍金在2018年去世了,但他在關於提出大問題以及答案的著作中的「我們能預測未來嗎?」這個問題,為蓋茨演講的主題奠定了基礎。談到未來的健康,蓋茨說:「我相信答案是肯定的,我們可以達到目的。」

蓋茨表示,在過去30年里,兒童死亡率大幅下降,預期壽命大幅增加。例如,5歲以下兒童的死亡率降低了一半。蓋茨說:「我們看到的是,世界上越來越多的人能夠活到老年」。

蓋茨在他的演講中展示的一張圖表,顯示了自1990年以來在降低兒童死亡率和增加預期壽命方面取得的進展。與此同時,他承認還有很長的路要走。經過改進的數據收集方法有助於精確地判斷已制定的策略在什麼地方最有效。加大對輪狀病毒疫苗的投資將對非洲的查德產生重大影響,而重點控制傷寒和霍亂將是亞洲的孟加拉國更優先考慮的問題。在他看來,解決營養不良問題是當務之急。

蓋茨指出,營養不良及其影響是撒哈拉以南非洲超過一半5歲以下兒童死亡的原因。營養不良的影響不僅限於飢餓和因消瘦而死亡,它還會阻礙生長,因為當兒童最需要基本營養來保證身體和大腦正常的生長發育時,他們卻被剝奪了這些營養。如今,5歲以下的兒童中有五分之一發育不良。「毫不誇張地說,發育遲緩阻礙了整個國家的發展。」

研究表明,發育不良的原因與微生物群落有關,微生物群落生活在人體的腸道里,處理人們吃的食物。蓋茨特別提到了2013年一項針對馬拉威雙胞胎的研究,其中一對雙胞胎營養不良,另一對則沒有。營養不良的雙胞胎往往有一個不正常的微生物群。蓋茨說:「這表明,我們應該能夠通過改變腸道微生物群來解決營養不良的問題。」

在20年內,科學家應該能夠設計出干預措施,用益生菌糾正行為不當的微生物群落,或識別出能夠促進健康微生物群落的食物。這不僅能預防營養不良,還能幫助我們對付肥胖和許多其他疾病,如哮喘、過敏和許多由微生物群失衡引發的免疫系統功能障礙。「因此,通過研究營養,我相信,我們將拯救數百萬人的生命,並在一個非常廣泛的範圍內改善人類健康。」

弄清如何減少發展中國家可預防疾病造成的死亡,是蓋茨對2040年的第二個預測的重點。在未來20年里,我們將把注意力從拯救生命,轉移到提升生命質量上來。蓋茨指出,在許多國家,由傳染病和營養疾病等因素導致的死亡比例已經低於50%,但這個比例高於50%的國家都在非洲。

美國衛生計量與評估研究所繪製的地圖,顯示了世界各國可預防死因的比例。自成立之初,抗擊瘧疾就一直是蓋茨基金會的首要任務。蓋茨說,更好地繪製公共衛生數據有助於官員更精確地確定他們防治瘧疾的戰略目標,例如蚊帳和殺蟲劑的使用。基因編輯是另一個可能有成果的前沿領域。蓋茨基金會已經在支持利用基因驅動阻止瘧疾通過蚊子傳播的研究工作。

(作者系中國科學院大學教授、國際科學素養促進中心研究員)





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