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針對20萬名退伍軍人的大型研究發現 焦慮與基因有關

耶魯大學醫學院博士後、該項研究作者之一利維說,這項全基因組關聯研究是針對基因和焦慮症聯繫的「迄今最大研究」。

2020-01-13 14:32 / 0人閱讀過此篇文章  

【僑報訊】一項對近20萬患有焦慮症的退伍軍人進行的大規模基因研究,為解答人們為什麼以及如何產生焦慮傾向提供了新的見解。

CNN報導,耶魯大學醫學院博士後、該項研究作者之一利維(Daniel Levey)說,這項全基因組關聯研究是針對基因和焦慮症聯繫的「迄今最大研究」。

研究發現了6種與焦慮症有關的基因變異。一些與焦慮相關的基因變異此前被認為是導致雙向情感障礙、創傷後應激障礙和精神分裂症的的風險因素。

利維及其團隊使用「百萬老兵計劃」(Million Veteran Program)提供的退伍軍人數據。該項目是退伍軍人事務部發起的,旨在研究基因和生活方式對超過80萬老兵健康的影響。

該項研究發表在《美國精神病學期刊》(American Journal of Psychiatry)。

利維的研究團隊關注了19.9611萬名老兵的數據,他們具有持續的焦慮特徵。

雖然焦慮現象很普遍,但利維說:「一些人以病態的方式經歷焦慮。」

廣泛性焦慮障礙經常出現在經歷過創傷的人身上,他們在遠離家鄉的地方經歷戰爭。研究退伍軍人的遺傳特質能夠幫助這一群體。

科學家們使用全基因組關聯研究,檢測整個人群的全部基因密碼。他們在實驗中不做任何假設,並在這些DNA中廣泛深入地觀察結果。

利維說,「群體數量龐大很有效」,退伍軍人事務部的項目是關於基因和焦慮的「世界上最豐富的資源之一」。

他指出,老兵數據銀行非常珍貴,因為它有種族多樣性。類似的大規模研究由於太多參與者背景相同而受阻。

在這項最新研究中,研究者們發現,歐洲血統退伍軍人擁有5個與焦慮症有關的基因。

最有用的發現是焦慮症和一個叫作MAD1L1的基因之間的聯繫。在此前的全基因組關聯研究中,MAD1L1顯示出易受其他幾種精神疾病的影響,包括雙向情感障礙和精神分裂症。

他們還發現了一個與雌激素有關的基因。利維說,潛在的雌激素聯繫很重要,因為這些老兵中有90%是男性,而這種特殊的荷爾蒙通常與女性有關。

對於非裔美國人,研究者們發現一種與腸道功能相關的基因,這種基因有可能與焦慮有關。

利維說:「這種基因變異在非裔人群之外不存在。」

研究目標是找到更有針對性的治療方法。

這樣的結果可能產生針對每個基因更具體的研究,以確定它們與焦慮症和其他精神障礙到底有什麼聯繫。如果對這些基因的進一步研究能夠鞏固這項研究的結論,那麼就有可能開展針對這些基因如何運作的藥物研究。

利維說,他希望這項研究能帶來更積極的結果,包括早期基因測試,以確定一個人對焦慮的易感性。他說,患者可以接受治療,甚至在症狀開始出現之前就學習積極應對和壓力管理技巧。

他說:「我們在遺傳學方面取得了很大的進展,研究是什麼導致了這些症狀,以及我們能如何進行治療。」(李怡編譯)





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