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谷歌、Sonos專利之爭:Spotify和Netflix夾縫求生

Sonos訴狀中表示:「谷歌是我們多年以來成功合作的重要夥伴,去年我們將GoogleAssistant智能助理服務引入Sonos平台,但谷歌一直都在明目張胆並明知故犯地抄襲我們的專利技術以開發其音頻產品。儘管我們在過去幾年反覆而廣泛地做出了努力,但谷歌並沒有表現出與我們合作以尋求

2020-01-14 06:46 / 1人閱讀過此篇文章  

金融界美股訊 據國外媒體報導,本周五,領先的數字揚聲器製造商Sonos公司CEO派屈克·斯賓塞(Patrick Spence)將在美國眾議院反壟斷小組委員會面前作證,該委員會對數字市場競爭的審查已經進行了七個月。

在起訴谷歌侵犯其五項專利一周後,Sonos想必會提出谷歌和亞馬遜都存在不公平競爭的案例,這兩家公司都銷售由語音助手驅動的競爭產品「智能音箱」。上周,Sonos起訴谷歌侵犯其專利權,稱其使用Sonos開發的一種技術,這種技術能讓智能音箱在不同的房間無線播放音樂。當前,谷歌和亞馬遜等公司通過銷售智能音箱蠶食了Sonos的市場。

Sonos訴狀中表示:「谷歌是我們多年以來成功合作的重要夥伴,去年我們將Google Assistant智能助理服務引入Sonos平台,但谷歌一直都在明目張胆並明知故犯地抄襲我們的專利技術以開發其音頻產品。儘管我們在過去幾年反覆而廣泛地做出了努力,但谷歌並沒有表現出與我們合作以尋求互惠互利解決方案的的任何意願。我們別無選擇,只能提起訴訟以保護我們的發明、客戶和創新精神,而創新正是我們的初衷。」

對於Sonos的粉絲和用戶,他們可能對該公司表示同情,但其反壟斷觀點是否有理有據還有待觀察。Sonos只是一大批創新公司中的一家,這些公司(以下簡稱「拱手相讓公司」,Cedelings)正將其市場份額拱手讓給大型科技公司。

這些公司的其他成員還包括智能手錶製造商Fitbit、運動相機先驅GoPro、機頂盒製造商Roku、流媒體服務商Spotify Technology ,以及一大批企業軟體公司,可能還有很多我們從未想過的公司。對於谷歌、亞馬遜、蘋果、Facebook、微軟和其他大型技術平台提供的「捆綁式」相互關聯的服務,這些公司都進行了不同程度的勇敢抵制。

大約六年前,業內人士布拉德·斯通(Brad Stone)第一次在家裡安裝了Sonos揚聲器,享受著豐富的「多房間」音效系統,所有這些都是通過智慧型手機應用程式控制的。但不久之後,家庭揚聲器世界發生了一場地震:亞馬遜推出了Echo,這是一款相對便宜、易於聯網的智能音箱,支持音樂和其他可以通過基本語音命令來執行的任務。突然之間,相對笨拙的Sonos變得不那麼重要了。後來當斯通搬家時,自然而然地換成了Echo。

和斯通一樣,成群結隊的其他用戶也選擇了聲控揚聲器(智能音箱)。儘管與Sonos、Bose和其他音響設備製造商相比,Echo的音質相對差一些,但如今,亞馬遜已經成為全球最暢銷的家用揚聲器賣家

對此,Sonos作出的回應是:試圖將亞馬遜的Alexa和Google Assistant整合到其產品中,但這是一個值得懷疑的戰略,這相當於在他們與用戶的關係中引入了一個中間人。正如媒體所指出的那樣,Sonos在Alexa首次亮相五年後,最近才獲得了自己的語音助手,而且並不打算製造與亞馬遜相競爭的通用語音產品。

那麼亞馬遜和谷歌(2016年底憑藉Google Home進軍揚聲器市場)是否存在反競爭行為?讓我們拋開Sonos對谷歌提出的專利侵權指控,以及上周智能手錶製造商Masimo 對蘋果提起的智慧財產權盜竊訴訟。事實上,科技巨頭真正享有的不公平優勢是他們深厚的資源、技術深度和超越小公司的能力。這是一件很難監管的事情。

相比之下,也有一些「拱手相讓公司」在這個並不十分有利的市場上表現得非常好。例如,Spotify不僅堅持住了自己的立場,還在歐盟就其30%的App Store稅對蘋果提出了反壟斷申訴。Roku繼續超越亞馬遜Fire TV、Apple TV和谷歌Chromecast,部分原因是將其軟體集成到智能電視中。而Netflix通過授權和製作數十億美元的原創節目和電影來捍衛其流媒體地盤。

與2018年的高點相比,Sonos當前股價下跌了約1/3,但憑藉17億美元的市值,該公司也不會輕易退出競爭。即使在這個科技巨頭主導的時代,這些「拱手相讓公司」也有可能繼續生存並茁壯成長,這顯然是積極的,因為國會可能不會很快就幫助他們。





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