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自恐龍滅絕以來,最大規模「物種滅絕事件」正在發生

這相當於自恐龍滅絕以來「最大規模的滅絕事件」,主要的驅動力似乎是棲息地的喪失和土地向集約化農業和城市化的轉變,其次是污染,主要來自殺蟲劑和化肥、入侵物種和氣候變化。

2020-01-14 14:01 / 54人閱讀過此篇文章  

在將近40年的時間裡,他們像古怪的怪人一樣,孜孜不倦地在萊茵河的鄉村設置昆蟲陷阱,收集數千萬隻昆蟲和令人毛骨悚然的爬行動物。如今,一群德國昆蟲學愛好者可以誇耀自己擁有世界級的科學寶藏:這是自恐龍滅絕以來地球上最嚴重物種滅絕階段之一的證據。

昆蟲占所有陸地物種的三分之二,它們正在以驚人的速度死亡,對食物鏈和棲息地造成了災難性的影響。克雷菲爾德業餘昆蟲學會位於荷蘭邊境,它的前身是一所學校,厚厚的窗簾擋住了陽光。玻璃櫃里儲藏著成千上萬隻蝴蝶,它們的翅膀隨著時間流逝而褪色,還有一些拳頭大小的奇特甲蟲和蜻蜓,它們是由業餘收藏家從世界各地帶回的。學會主席馬丁·索爾格說:傳統上,昆蟲學主要是乾燥和收集稀有標本。

世界級科學寶藏

多年來,索爾格和一群志願者收集了多達8000萬隻昆蟲,這些昆蟲現在漂浮在無數的乙醇瓶中。每個瓶子裡裝的是一個昆蟲捕捉器在一段時間內捕捉到的昆蟲數量,每個盒子裡裝的是近三十年來捕捉到的昆蟲數量。自1982年以來,研究人員自己製造的捕集器已經被標準化和控制,所有的捕集器都具有相同的尺寸和相同材料。

它們以相同的速度在63個仍然相同的地點被收集。結果是一個數量數據的寶庫,使任何受資助的大學項目相形見絀。但如果他對該學會的研究明顯感到自豪,結果卻讓他感到恐懼:在測試期間,這裡的飛蟲總生物量下降了76%。為了證明這種快速下降的趨勢,一位實驗室技術人員拿起了兩個瓶子:一個1994年的瓶子裡裝了1400克被困住的昆蟲,新的只有300克。拉響警報的索格表示:我們直到2011年才意識到這種下降的嚴重性。

「沒有回頭路」

從那以後,每年都看到情況變得更糟,當時,這條消息並沒有在生態圈之外引起太大轟動。對生物多樣性喪失的擔憂主要集中在大型有魅力的哺乳動物物種上,而像克雷費爾德這樣的環境監測被認為是一種古怪的周日嗜好,在很大程度上被科學界忽視了。同樣在2011年,就在荷蘭邊境的另一邊,生態學教授漢斯·德·克魯恩(Hans de Kroon)正在研究該地區鳥類數量的下降。

他假設這些鳥遭受了食物短缺,尤其是昆蟲的短缺,但沒有數據來證明這一點。然後來自克雷費爾德的德國同事說:我們有數據,我們看到了一個強勁的下降,我們非常擔心,你能分析數據嗎?事情就是這樣開始的。在尋找原因的過程中,克雷費爾德周圍的景色提供了一些線索,遠處,工業煙囪冒出滾滾濃煙。路的一邊是一個自然保護區,另一方面,一台農業機器正在甜菜地里噴洒農藥。

你看,受保護的保護區並不是那麼受保護。越過邊境,必須意識到,在西歐,我們的自然環境正在變得越來越小,農田對昆蟲非常不利,沒有食物,他們會中毒。自然區域也越來越孤立,昆蟲不能從一個地方搬到另一個地方,那太遠了。雖然死亡的確切原因還不清楚,但原因是人為的,這是毫無疑問的。我們最大的擔憂是,將無法回到原點,這將導致多樣性的永久喪失!

「滅絕的道路」

克雷費爾德的研究在一項元研究中發揮了核心作用,這項研究由雪梨和昆士蘭澳大利亞大學的Francisco Sanchez-Bayo和Kris Wyckhuys發表。現在他們發表了過去40年來對全球73項昆蟲動物群研究的首次綜合報告,列出了從哥斯大黎加到法國南部的一些地方。計算出,超過40%的昆蟲物種面臨滅絕威脅,而且每年都有大約1%的物種被列入名單。

這相當於自恐龍滅絕以來「最大規模的滅絕事件」,主要的驅動力似乎是棲息地的喪失和土地向集約化農業和城市化的轉變,其次是污染,主要來自殺蟲劑和化肥、入侵物種和氣候變化。結論很明顯,除非我們改變生產食物的方式,否則昆蟲作為一個整體將在幾十年內走向滅絕,一個物種的滅絕就會影響現有食物鏈,越多影響越大。

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