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流感疫苗能幫你抗癌嗎?研究發現:真的有幫助

作者:漢鼎好醫友近年來,有無數研究和臨床試驗希望通過改變腫瘤微環境,來增強免疫系統對腫瘤的反應,讓免疫治療更有效(包括「當紅明星免疫療法」免疫檢查點抑制劑)。然而,多數患者的腫瘤屬於「冷腫瘤」,即腫瘤中沒有足夠的免疫細胞或者抑制了免疫系統抗腫瘤的能力。

2020-01-14 04:21 / 0人閱讀過此篇文章  

作者:漢鼎好醫友

近年來,有無數研究和臨床試驗希望通過改變腫瘤微環境,來增強免疫系統對腫瘤的反應,讓免疫治療更有效(包括「當紅明星免疫療法」免疫檢查點抑制劑)。

然而,多數患者的腫瘤屬於「冷腫瘤」,即腫瘤中沒有足夠的免疫細胞或者抑制了免疫系統抗腫瘤的能力。而增加腫瘤內的免疫細胞,可以把腫瘤從「冷」變成「熱」,使免疫系統更易識別癌細胞。「熱腫瘤」對免疫治療的反應率更高,患者的生存率也更高。

美國拉什大學醫學中心的專家發現,向腫瘤內注射流感疫苗(包括FDA批准的季節性流感疫苗)會使腫瘤由「冷」變「熱」。該研究近日發表在《美國國家科學院院刊(PNAS)》上。

滅活流感疫苗,讓「冷」腫瘤變「熱」

目前,一些免疫療法利用活的病原體(「溶瘤病毒」)作為癌症治療方法,但這些療法僅在有限的患者和癌種中顯示出持久的療效。

「人體對流感病毒等病原體及其成分有著強大的免疫反應。如何藉此改善我們對某些腫瘤的免疫反應呢?」Andrew Zloza醫學博士說。

根據美國國家癌症研究所的數據,研究人員發現,那些因流感引起肺部感染而住院的肺癌患者,比未患流感的肺癌患者活得更久。他們在動物實驗中也發現了類似的結果。

「然而,活病毒感染還有許多未解之謎。這種作用在那些流感不會感染到的部位的腫瘤中無效,比如皮膚癌。」為找到一種替代活病毒的方法,研究人員將流感病毒滅活,開發出一種流感疫苗。

他們發現,將這種疫苗直接注射到小鼠的皮膚黑色素瘤中,會導致腫瘤生長變緩或縮小。這種疫苗通過增加腫瘤中一種免疫刺激細胞(樹突狀細胞)的比例,而使腫瘤變「熱」,激活CD8+T細胞,從而識別並殺死腫瘤細胞。

更值得一提的是:在小鼠身體一側的黑色素瘤中注射疫苗,不僅會延緩該側腫瘤生長,甚至還會延緩另一側未注射疫苗的皮膚腫瘤的生長。

研究者在轉移性三陰性乳腺癌小鼠模型中也觀察到了相似的結果。在原發腫瘤中注射疫苗後,原發腫瘤的生長和乳腺腫瘤肺轉移都得到延緩。

基於這一結果,研究人員希望在患者患者身上的一種腫瘤中注射流感疫苗,使得其他腫瘤也產生免疫反應。

FDA批准的流感疫苗也能延緩腫瘤的生長

既然新開發的流感疫苗可以成功治療腫瘤,那麼,那些已獲FDA批准的季節性流感疫苗是否也可用於腫瘤治療呢?

研究人員說,這些疫苗已在數百萬人中使用,安全性已得到充分證明,因而用這些流感疫苗來治療癌症可以迅速應用於臨床。

結果真如他們所料,注射這類流感疫苗還真可以減緩腫瘤的生長。

為此,研究人員開發了一種叫「AIR-PDX」的人源化小鼠模型。他們將癌症患者的腫瘤組織(肺部腫瘤及黑色素瘤轉移灶)和免疫細胞移植到免疫缺陷的小鼠體內。結果顯示,在這些腫瘤中注射流感疫苗會使得腫瘤縮小,而未經治療的腫瘤則繼續生長。

流感疫苗與免疫療法相結合

如今,將新療法與現有的癌症一線療法進行對照或者聯合使用成為趨勢。研究人員嘗試將流感疫苗與免疫檢查點抑制劑聯用。免疫檢查點抑制可激活免疫細胞,使其對抗腫瘤。

研究人員發現,單獨使用流感疫苗時,無論腫瘤是否對免疫檢查點抑制劑治療有反應,都可以減緩腫瘤的生長。而當流感疫苗與免疫檢查點抑制劑聯用時,腫瘤生長減緩更明顯。

結果表明:無論患者對其他免疫治療是否有反應,都能夠從流感疫苗注射中受益。這有望讓更多癌症患者受益於免疫治療。

注意!流感疫苗注射並非萬能

這項研究使用了5種針對2017-2018年流感季的流感疫苗。其中4種疫苗在治療腫瘤上取得了相同的效果。

一種使用合成佐劑(免疫調節劑)的流感疫苗則無抗癌作用,並且維持了其他免疫抑制性細胞(調節性B細胞(Bregs)會分泌抗炎細胞因子,抑制淋巴細胞的增殖(包括效應T細胞))。當從疫苗中除去佐劑後,它也開始起作用。同樣,當B細胞被移除時,疫苗也開始有效。

所有5種疫苗都提供了預防流感的保護,但有一種疫苗在抑制腫瘤生長方面無效。這說明與病原體對抗腫瘤所需的免疫反應原理之間存在脫節,需要進一步考慮免疫療法中包含哪些佐劑以及哪些疫苗可以用於治療癌症。

使用FDA批准的流感疫苗,有望加快臨床試驗

下一步,研究者計劃開展流感疫苗腫瘤注射療法的相關臨床試驗。通常,新療法需要經過四期臨床試驗,經過8~10年才能獲批上市。但由於季節性流感疫苗已獲得FDA批准,因此該臨床試驗的周期可能會大大縮短。

「我們目前也在研究使用其他疫苗,但季節性流感疫苗的安全已有保障,建議年齡在6個月以上的大多數人群接種,包括大多數癌症患者。」

參考來源:

https://bionewscentral.com/can-the-flu-shot-help-fight-cancer/

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