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如果「脫歐」令英國解體

▋作者 袁 野英國被稱為大不列顛及北愛爾蘭聯合王國的歷史,可能終於要走到盡頭了。1月9日,英國議會通過「脫歐」協議,將於1月31日脫離歐盟。幾十年來,歐盟成員國的身份將一個四分五裂的聯合王國凝聚在一起。現在,「脫歐」或許讓這個王國再次分裂,「不列顛民族」的短暫幻想也可能隨之終結。

2020-01-17 12:51 / 9人閱讀過此篇文章  

▋作者 袁 野

英國被稱為大不列顛及北愛爾蘭聯合王國的歷史,可能終於要走到盡頭了。1月9日,英國議會通過「脫歐」協議,將於1月31日脫離歐盟。幾十年來,歐盟成員國的身份將一個四分五裂的聯合王國凝聚在一起。現在,「脫歐」或許讓這個王國再次分裂,「不列顛民族」的短暫幻想也可能隨之終結。

英國首相詹森的計劃可能導致北愛爾蘭和不列顛之間出現邊界,這在現代史上還是頭一遭。該計劃旨在保證英國與歐洲徹底決裂,代價是允許北愛爾蘭繼續與歐盟其他成員國結盟,包括愛爾蘭。這對主張留在英國的北愛爾蘭聯合派而言可謂驚天背叛,對主張全愛爾蘭島統一的民族派來說則是天賜良機。

蘇格蘭不會對此視若無睹。支持獨立的蘇格蘭民族黨在去年12月的大選中贏得了蘇格蘭59個議席中的48席。2016年公投期間,絕大多數蘇格蘭人支持留在歐盟。如今,允許北愛爾蘭而非蘇格蘭與歐盟市場保持一致,只會增加蘇格蘭人的痛苦。蘇格蘭政府首席大臣妮古拉·斯特金已正式要求允許蘇格蘭議會舉行獨立公投,儘管詹森明確表示會阻止公投。

大結局不會立刻上演,但到21世紀20年代末就不一定了。先是蘇格蘭,然後是北愛爾蘭,「聯合王國」最後可能只剩下英格蘭和威爾斯。對了,不要忘了威爾斯的民族主義者。

結局真的會這麼糟嗎?或者說,這樣的結局真的很糟嗎?回答第一個問題很困難,回答第二個容易些:未必。北愛爾蘭可以加入更繁榮、更自由的愛爾蘭社會;民族派將為期待已久的團聚歡欣鼓舞,遭到倫敦背叛的聯合派可能也會接受自己的新身份;蘇格蘭可以掌控自己的命運,還有石油收益。

英格蘭也會從中受益。它是聯合王國的主導力量,但這種安排對它來說並不愉快。從「大不列顛」的幻夢中清醒後,英格蘭才能面對現實:自己在世界上並不那麼重要。英格蘭的經濟總量將跌至世界第八,可能不得不放棄核武器,因為核潛艇基地在蘇格蘭。

英格蘭肯定會有怨氣和損失。也許在其他地區紛紛脫離後,英格蘭可以認清自身,理解自己和他人的訴求與願望。

二戰後的「聯合王國」建立在大英帝國的廢墟上,既不古老,也不穩定。在整個不列顛歷史上,它是一段短暫而奇特的插曲。1945年之前,北愛爾蘭人、威爾斯人、蘇格蘭人和英格蘭人的「民族」身份並不是「不列顛民族」的地方變體,而是「帝國」身份。士兵們為「大英帝國」戰鬥,而非「聯合王國」。早在20世紀70年代,這個共同體就被柴契爾夫人和工會之間的「戰爭」撕裂,加入歐盟暫時掩蓋了它的裂痕。「脫歐」派錯誤地認為,「脫歐」將使英國再次強大。事實上,他們可能把現在的「英國」搞沒了。

導致英國「脫歐」的,是對「大不列顛」的榮耀念念不忘的思潮,這種思潮屬於好像還活在「大英帝國」時代的老年人。英格蘭的年輕人和英國其他地方的年輕人一樣,壓倒性地支持留在歐盟。他們想從威斯敏斯特和白廳的掌控下解放出來,從老一代的弄巧成拙中解放出來。

70多年前,英國人從「大英帝國」的幻夢中醒來,「聯合王國」逐漸成型。如今英國「脫歐」,等待英倫三島的是什麼?一切只能等時間給出答案。

見習編輯:胡文利





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