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基因幫寄生蟲在體內潛伏

弓形蟲感染人體後可以隱藏在器官中,直至幾年後再次出現。全球約1/4人口長期感染一種不活躍的剛地弓形蟲,這種寄生蟲活躍時可導致失明甚至死亡。現在,研究人員發現了一種弓形蟲基因「開關」,可以幫助其躲避免疫系統,並在人體內存活一輩子。受感染的貓便和未煮熟的食物都會傳播弓形蟲。

2020-01-23 05:31 / 0人閱讀過此篇文章  

弓形蟲感染人體後可以隱藏在器官中,直至幾年後再次出現。

全球約1/4人口長期感染一種不活躍的剛地弓形蟲,這種寄生蟲活躍時可導致失明甚至死亡。現在,研究人員發現了一種弓形蟲基因「開關」,可以幫助其躲避免疫系統,並在人體內存活一輩子。

受感染的貓便和未煮熟的食物都會傳播弓形蟲。弓形蟲進入人體後,其中一部分會轉化為一種被稱為緩殖子的不活躍形式,後者在體內無害,許多人從未意識到他們是攜帶者。但緩殖子可以重新激活並引起症狀,這對免疫系統脆弱的人構成了最大威脅。

美國麻省理工學院的Sebastian Lourido和同事發現了一種名為BFD1的基因,似乎是弓形蟲進入半休眠狀態所必需的。缺乏BFD1的寄生蟲不能成為緩殖子,因此不能在小鼠大腦中產生充滿弓形蟲的囊泡。向這些寄生蟲提供BFD1基因就足以使它們變為非活性形式。

在近日發表於《細胞》的研究中,作者表示,以BFD1為靶點有助於預防和治療弓形蟲感染。(馮維維)

相關論文信息:https://doi.org/10.1016/j.cell.2019.12.013

(來源:中國科學報)

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