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我在跨年夜守護衛星

中國青年報客戶端北京1月1日電在2019年和2020年新舊交替的這一天,中國西安衛星測控中心工程師宋超和同事度過了一個特殊的跨年之夜——整個晚上,他們都在陪著一顆被稱作中國迄今技術最先進、質量最重的衛星實踐二十號,一夜無眠。

2020-01-01 09:26 / 0人閱讀過此篇文章  

中國青年報客戶端北京1月1日電(中青報·中青網記者 邱晨輝)在2019年和2020年新舊交替的這一天,中國西安衛星測控中心工程師宋超和同事度過了一個特殊的跨年之夜——整個晚上,他們都在陪著一顆被稱作中國迄今技術最先進、質量最重的衛星實踐二十號,一夜無眠。

2020年1月1日,任務成功的消息對外發布:實踐二十號衛星成功實施第4次變軌控制,距離衛星最終定點又近了一步。宋超說,「這一夜,值了!」

5天前即2019年12月27日,實踐二十號衛星搭載長征五號遙三運載火箭,在文昌航天發射場成功升空,上演「胖五歸來」。舉國歡騰之時,作為我國在軌太空飛行器管理中心和航天測控網運行管理中心的中國西安衛星測控中心及其科研人員,卻依舊不敢掉以輕心。

「火箭帶衛星上天,只是一個開始。」宋超告訴記者,作為「牧星人」的他們,需要將衛星從與火箭「分手」的預定軌道,精確變軌到距離地球3.6萬公里的地球同步軌道,並完成定點、開通載荷——這一系列任務的重要性,並不比 「胖五」的發射遜色。

12月31日20時許,距離2020年的到來不到4個小時,中國西安衛星測控中心指揮控制大廳依舊燈火通明。八九名身著藍色工作服的科技人員,注視著大螢幕上的衛星狀態數據。

「能趕在跨年前幫助實踐二十號衛星再進一步,看著衛星距離目標軌道越來越近,很榮幸也很開心!」宋超說,對於他們而言,衛星就是正在太空運行的「寶貝疙瘩」。

事實上,作為實施軌道規制任務的「智囊團」,中國西安衛星測控中心的工程師在衛星發射前,便通過多種方法仿真計算了10餘份方案預案。現在他們要做的,是如何立足衛星當前的軌道狀態,計算出最節省燃料的變軌策略,確保衛星準確完成變軌的同時,能儘可能地延長衛星的工作壽命。

中國西安衛星測控中心工程師李錦源告訴記者,這個階段就像是在產房裡精心呵護剛剛出生的嬰兒——在衛星成功定點、達到最佳狀態前的這十幾天,時刻都離不了人的守護。這也意味著,「24小時待命」將成為這群「牧星人」的工作常態。

「不過這次『胖五』的表現超出預期,入軌精度非常高,給我們省了不少力。」李錦源說。

接下來,他們所面臨的最大考驗就是,如何在最節省燃料的情況下,將這顆重達8噸的衛星送入目標軌道。李錦源告訴記者,發射技術含量這麼高的衛星,對於我國尚屬首次,衛星在天上飛得時間越長,科研人員所能驗證的衛星平台技術越多,未來也就能更多地服務普通民眾的生活。

說起在跨年夜值班,中國西安衛星測控中心研究員任登高告訴記者,他們優先保證的,是衛星在軌道上「過得舒服」,「有天上的衛星陪著我們一起跨年,我心裡很踏實。」

這已經是任登高第3次在航天任務中跨年了。從北斗到中星,再到如今的實踐二十號,衛星的塊頭一個比一個大,但在任登高的心目中,這些衛星的分量卻是「一樣的」,因為它們都是他親手送上天的「孩子」。

「關機指令發出,點火結束,衛星工況正常!同志們,新年快樂!」2019年12月31日20時37分許,宋超喊出調度口令,大廳內響起了掌聲。

同時,「熱烈祝賀實踐二十號衛星第四次變軌控制圓滿成功」的字樣鋪滿整塊大屏。不過,短短5秒鐘過後,這顆衛星的各類參數曲線便再次出現這群「牧星人」的眼前,一切又歸於平靜。

宋超告訴記者,在這次任務結束之後,科研人員當晚立即投入新一輪會商之中,確定2020年第一天繼續實施的變軌操作策略。此時,距離新年鐘聲敲響僅剩一個小時。

據中國西安衛星測控中心技術部主任李建成介紹,後續,實踐二十號衛星還將進行3次變軌操作,經過一系列在軌測試後,最終將在春節前交付中心太空飛行器長期管理部。

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