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新冠病毒疫苗會很快來嗎

什麼是疫苗疫苗是指為預防、控制疾病的發生、流行,用於人體免疫接種的預防性生物製品,包括免疫規劃疫苗和非免疫規劃疫苗。

2020-02-13 10:16 / 0人閱讀過此篇文章  

現在大家都關心這個問題:成功的疫苗研製需要多長時間?新型冠狀病毒疫苗的研發之路走到哪兒了?

什麼是疫苗

疫苗是指為預防、控制疾病的發生、流行,用於人體免疫接種的預防性生物製品,包括免疫規劃疫苗和非免疫規劃疫苗。機體通過疫苗接種獲得相應的免疫力。我國唐代就有記載最早的疫苗實踐,孫思邈通過收集患有天花病人身上的膿液,塗在正常人身上,以獲得抵禦天花的免疫力。

而現代疫苗學則是由英國醫生愛德華·詹納發展起來的,他將擠奶工手上感染的一種牛痘弱毒感染的膿包注射到孩子體內,可以保護孩子免得天花疾病。

隨後幾個世紀,各類疫苗相繼被開發出來,應用於預防各種傳染性疾病,如B肝、狂犬病、麻疹、破傷風等等。為人類健康作出了重要的貢獻。

疫苗成功研製需多長時間

如今,疫苗仍然是防控傳染病最有效的手段。因此,當此次新型冠狀病毒感染肺炎疫情暴發的時候,大家關注的一個焦點問題就是疫苗啥時候能出來啊?有人說3個月,有人說3年,還有人說5-10年。那麼研製出一款可供使用的疫苗究竟要多長時間呢?為此,不妨參考一下近年來其他引起「國際公共衛生緊急事件」的傳染病疫苗的開發歷程。

2014年,伊波拉疫情在非洲暴發。伊波拉病毒是一種烈性傳染病病原,死亡率在70%以上,對全球公共衛生威脅嚴重。

疫情暴發以後,全球各大科研機構和製藥公司競相展開了一場疫苗開發的攻關。

5年多過去後,終於在2019年年底由默沙東公司申報的第一款伊波拉疫苗在美國和歐盟獲得批准使用,耗時達5年之多。

再來看一下寨卡疫苗的開發情況。2015年底,寨卡疫情從巴西暴發以來,迅速蔓延全球。

由於寨卡病毒感染孕婦引起嚴重的新生兒畸形,疫苗的開發刻不容緩。不少疫苗都在動物模型上展現出很好的保護效果。到現在4年多過去了,推進最快的疫苗還處在臨床試驗階段。由此可見,即便是這種最緊急的傳染病疫苗開發,要真正獲得批准讓大眾用上,仍然需要一個相當長的過程。

那麼為什麼疫苗的研製要如此長的時間呢?因為和新藥一樣,疫苗研發有固有的周期規律。首先,研發疫苗需要設計並確定有效組分。比如滅活的病毒或毒力減弱的病毒,或者選取其中的關鍵蛋白或多肽。進而需要進行生產工藝的建立和質量控制。其次,疫苗需要完成一系列實驗獲得的足夠的數據支持進一步申請批准開展臨床試驗。

這裡面包括疫苗在動物模型上的有效性評價、安全性評價等。這一過程順利的話一般也需要1年半載。接下來疫苗還要在人身上驗證,經過I、II、III期臨床試驗才能獲批。

這一過程往往花費數年,需要花費大量的時間和費用。所以,新型冠狀病毒疫苗的開發,難以在短期內應用到當前的疫情中來。但在當前疫情緊急情況下,開發和審批的流程應該能夠大大加快,這將有可能將疫苗的開發周期大大縮短。

疫苗研製一般滯後

疫苗的開發滯後於疫情是這些年來新發突發傳染病防控的一個窘境。無論是2003年的SARS,還是2014年的伊波拉,還是2015年的寨卡,都是突發傳染病。來得快,走得也快。急速暴發後,幾個月的時間高峰就過去了。這樣,疫苗不能在最需要的時候使用,開發出來疫情差不多也結束了。

以SARS疫苗為例,當疫苗從實驗室研製出來以後,SARS已經銷聲匿跡了,使得做臨床試驗的人群都找不到,疫苗效果的評價自然無法開展。因此,到目前為止也沒有SARS疫苗的上市。

又比如,流感疫苗需要經常打,組分要經常換。這是由於流感病毒變異很快,很快能逃逸我們的免疫力,季節性流感疫苗往往用不了多久就起不到保護作用了。因此,流感疫苗的開發也總是要滯後於病毒的逃逸一段時間。

因此,如何快速推進疫苗從實驗室到臨床使用成了當下新型冠狀病毒疫苗以及未來類似突發傳染病疫苗開發的一個亟須解決的問題。這需要新技術、新手段的應用,政策法規的配套。由於疫苗是給廣大的健康人群使用,對於疫苗的批准使用仍然需要保持足夠的謹慎。歷史上,不少疫苗引發的安全性事件都是沉重的教訓。

新冠病毒疫苗的展望

目前,全球各大科研機構和製藥企業都在快馬加鞭的進行新型冠狀病毒疫苗的開發。由於新型冠狀病毒對我們而言是一個新病毒,我們對它的認識還很有局限性。好在新型冠狀病毒和之前的SARS冠狀病毒以及中東暴發的MERS冠狀病毒是兄弟姐妹。基於SARS/MERS冠狀病毒疫苗開發的經驗,來開發新型冠狀病毒的疫苗還是有章可循的,可以大大降低研發失敗的風險。

我們期待疫苗能夠最快速的開發出來,能馬上用於遏制疫情蔓延和保護易感人群。但我們也更希望,疫情能很快過去,這些開發出來的疫苗最終派不上用場。即使疫苗沒有趕上本次疫情,我們對於今後可能出現的這類疾病也具備了儲備,為國家的公共衛生和人民的身體健康築起了「長城」。

作者:鍾柯青(單位:中國科學院青年創新促進會)





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